一年不到11天的世界是什么模样?距离地球仅73光年,为宇航员禁地

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  NASA最新的“行星猎手”TESS(过境系外行星探测卫星)日前有了三个重大的发现,根据观测,科学家发现,这三颗行星正绕着一颗红矮星TOI-270运转,红矮星与太阳的距离只有73光年。这三颗行星的体积都较小,其中一颗岩石类行星与地球差不多大,另外两颗“子海王星”大约只有地球的一半。子海王星可能是地球等岩石类行星和冰冷的海王星中间的发展形态,因此它对于进一步了解地球和海王星的演化过程和方向具有重要意义。

  TOI-270并不活跃,这可能表明它形成较早,因为处于年轻阶段的红矮星会频繁地发出强烈的耀斑。而要想测量恒星的大小、大气构成以及其他特征需要依靠它们发出稳定的光源,这个红矮星系统的发现可能推动系外行星科学的发展。

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  TESS于2018年4月进入地球轨道,并在3个月后开始收集数据。它每次能观测到宇宙中的数千颗恒星,记录下行星掠过恒星表面的过程。之前的开普勒太空望远镜的工作方法与此相同,它成功地观测到了4000颗系外行星中的70%。

  科学家根据可能由TOI-270发出的光曲线信号最终锁定了三颗行星,它们绕轨运行的周期分别为3.4、5.7和11.4个地球日。最靠近TOI-270的TOI-270b类似于一颗“超级地球”,其他两颗TOI-270c、TOI-270d,属于子海王星。由于它们与恒星的距离很近,受高温影响很难产生生命,这三颗行星之间可能存在共振,即它们轨道的运行周期的比率可能是整数。它们看起来就像一串珍珠,只要了解了它们的动力学特征,科学家就可以预测下一颗行星的位置。

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  由于TOI-270处于静态期且与地球相似,科学家预测还能在该系统中发现更多的行星,进行更多的行星特征的研究工作。为了推动研究,NASA计划于2021年发射耗资89亿美元打造的詹姆斯韦伯太空望远镜开展相关工作,TOI-270的发现给科学研究带来了许多挑战,因为它打破了以往的一些认知。

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